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【独立黑客】ConvertKit - 邮件营销工具,就是批量发邮件,和 MailChimp 差不多但是专注的地方不一样,2013 年开始

https://convertkit.com/

【短介绍】
比如做了一个教程网站,然后首页放个输入框说输入邮箱之类的,就可以用这个产品。
和 MailChimp 一回事,只不过专注于 内容创作者,比如写博客的,还有播客,作者。等等。content creators (bloggers, podcasters, authors, etc).
MailChimp 可以用于各种生意,而 ConvertKit 专注于一个类别的人。

赚钱方式是按月付费,没免费套餐,最便宜 29美元,然后 49,79。

2013 年开始,2016年现在有25个远程员工。
core value 之一就是公开,所以盈利数字一直都是公开的。
背景是设计师,设计 APP 和网站,

创始人就 1 个 叫 Nathan Barry,性别年龄背景不清楚。

是怎么开始 CovertKit 的?

离开一家创业公司之后想自己卖产品给 audience 赚钱,
但没有 audience,所以写了本 App Design Handbook。
发布之后第一天就卖了 1 万 2 美金。

从此迷上了卖 digital product,又写了一本,卖了不少钱,
然后有 4000 个audience 了,觉得可以开始下个挑战了。
下个挑战是 SaaS,虽然不知道要写什么,但是先在博客里公布了下,
一开始的目标是 6 个月内 $5,000 MRR, MRR 的意思是 Monthly Recurring Revenue。

你是怎么把这个挑战最后变成 ConvertKit 的?

整个故事我写博客了,简单说就是
我决定造个邮件营销工具,专门针对 authors/bloggers,那些人需要个好的方式来卖 digital product。

每次我学到一个好的方法(hack)增加顾客数时, MailChimp 的功能总感觉不满意,得用各种变通方法做,

所以我就造了 CovertKit,找了个合同工(contractor)做 Ruby on Rails 网站(Ruby on Rails 是基于 Ruby 语言的 Web 框架)
6 个月之后,ConvertKit 能赚 2000 美金一个月,没达到我的目标不过也不差。

你是怎么达到之前设定的 5000 美金一个月的目标的?

快进一年半,收入实际还下降了。很难增长利润,我有点失去兴趣了,花在这上面时间也没以前多了,有次去参加 conference 时和我一起走路那个人说:我觉得是时候关掉 ConvertKit 了,都一年多了但是没在增长。
然后他又说:或者,你认真搞,多花点时间在这个上面,不过不管你如今的增长策略是什么,很显然完全不管用。
之后我和大多数人一样,在听了好建议之后什么也没做。。就这样过了6个月。
收入缓慢下降到了 1300, 然后我决定认真搞。(I decided to double down.)

雇佣一个全职的开发,投入我手头最后的 50,000 美元。
然后把其他事情关掉了,所以可以专心做这个。

下一步是做 direct sales,所以我开始直接给一些 blogger 发邮件,然后设置 Skype demo(Skype demo 是什么??)
他们喜欢这个点子,但是说切换太麻烦了。所以我说我会帮你们免费做。
管用了。
决定全身心投入的 6 个月后,达到 5000 美元的目标了,整整2年时间。

你用了什么其他策略来找客户吗?

前 50 个用户都是我之前写 Web App 挑战的时候吸引来的。公开和透明对于一开始管用,但是对于增长没什么用。

我在全力做这个的时候,带了一些高质量客户。而且我们也把关注点聚焦到了 blogger 下的一个 niche(小类别)(其实这是个生态学里的词,叫生态位,生物学第六版彩色的那本书里面有讲,或者谷歌搜下就知道了)
而不是任何刚好需要 email marketing 的人。
现在我们的粉丝这样描述我们:Email marketing for professional bloggers
给专业博客者的邮件营销工具。

我们突破 2 万美元一个月之后,我们加了 affiliate program.,效果拔群,
因为我们的目标市场对这个很熟悉了。

We decided to pay a 30% recurring commission each month
这个部分没看懂,30% 的佣金?

How do you generate revenue at ConvertKit? What's changed over time? - 你怎么赚钱的?改过什么吗?

All of our revenue comes from selling software on a monthly or annual subscription. We don't do any paid services (we still offer those concierge migrations for free).
都是按月按年收费,卖软件功能赚钱。
价格的话,不同套餐的价格全都基于1个事情,subscriber count,就是有多少人关注了。29美元一个月是 1000 个订阅(我们最小的套餐)599美元一个月100,000 个订阅者,这俩套餐提供个功能是完全一样的,

我们目前的 profit margins 大概是 25-30% ,意思就是说。
Out of $500k+ each month in revenue, at least $150k is profit.
500k 每个月的收入里,至少 150k 是净利润。

如果重来,会改变什么?

focus sooner,尽早专注于一个产品,有人吹牛(brag) 同时运营 4 个产品我都会笑他们,专注于 1 个。

重来的话我会尽早专注于 direct sales。
每次拒绝都比做广告的那种没人响应要好。
然后就是尽早 升级基础架构 scaling infrastructure sooner
因为我们的增长比我们的工程师团队和服务器架构要快。

有什么建议?

stop looking for advice and focus on building.

还有就是耐心,产品的发展可能比你想象的要慢,
MailChimp 的“帝国”可是花了17年。

Create at Mar 12, 2017   Update at Mar 23, 2017