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【独立黑客】Photon - 给太阳能板子安装工人用的 iPhone 应用,需要装上鱼眼镜头,创始于 2016,UCB 的学生做的。

https://www.tryphoton.com/

$1,000 美金一个月,就是一个鱼眼镜头加上手机 APP,客户是那些太阳能板子安装公司,他们需要知道阴影对太阳能板子的影响,不管是树木的阴影还是附近建筑的阴影。

背景和在忙什么?

Andy Qin 软件工程师和清洁能源提倡者。
Photon 是个 iOS 应用,

装太阳能板子的需要知道来自周围建筑和树木的阴影对太阳能板的电力影响。
然后用这个数据给政府拿折扣。
与其用很贵的工具,干嘛不用你口袋里的手机?

我的联合创始人 Canzhi 和我在 2016年7月发布了这个 APP。
11家太阳能公司现在是我们的客户了。

我们最近在试图和 Soligent 合作,国内最大的太阳能设备 distributor。

你怎么想出这个点子的?

我之前给 SunWork 这个非盈利组织做志愿者,给人家安装太阳能板,
我的上级掏出了 Solmetric SunEye.
然后我学到了所有太阳能安装工人都依赖于这个玩意,
超级贵而且经常崩溃。(我看了下图片是一个蛮大的手持设备,大概样子是一个按钮更少体积稍大的计算器)

这玩意和我手机的区别是手机没软件和鱼眼镜头。
鱼眼镜头随意都可以买到,重点是没软件,所以我业余时间做这个。

那个时候我本来应该去找全职工作的。
我在距离从 UCB 毕业还有 5 个月左右。
但是我太迷这个了。

花了什么资源去发布第一版产品?

我们被一个叫做 Powerhouse 的孵化器接受了,他们在 Oakland 。
这对我们来说很重要,因为我们不认识这个行业里的人,他们给了我们人脉网。
还有就是 10k 的 pre-seed 投资。
还有就是 6 个月的办公空间。
我们在进孵化器一个月之后就做出了第一版。

决定第一版里要有什么功能还蛮 tricky 的。
然后我们去 reddit 的一个子版面去问了 solar installers,那些安装太阳能板子的工人。

为了进一步验证市场,我们试着拿 Solmetric SunEye, 进行逆向工程。
然后周末去给本地的太阳能公司做展示。

用了什么策略增长和寻找客户?

最有效的是通过参加太阳能行业的 trade show 去获取用户。
一个最大的活动叫做 Intersolar, 这个活动去年是在
San Francisco 举行的。
洛克希德和华为也来。

因为我们的产品本质上就是一个测量工具,
最常见的问题就是:阴影分析到底有多准确?我们需要第三方来给我们的能力验证。
NREL, the National Renewable Energy Lab, 就是做这种验证的。
问题是拿到他们的验证要花好几个月。
然后我们还在快速前进。

解决方法是自己去搞,
我们在20多个不同的屋顶和 Solmetric SunEye 做对比测试。
然后自己发布结果,然后作为营销材料来用。

另外的话现在 NREL 已经在对我们的产品验证了,结果还没下来。

你们是怎么把利润增长到 1000 美金一个月的?

我们的利润主要来自2个地方,
一个是 regular subscribers 另一个是 distribution partnership.
subscribers 具体做法就是用 Stripe 这个付款软件,
1个月是 34.99,长期订阅就是 29.99 一年的话是 299.99

partnership 这边,
Soligent entails that we build them a white-labeled version of Photon with their logo and brand colors
Soligent 让我们做一个带上他们的 LOGO 和品牌颜色的版本。
然后 Soligent 会按年给钱,然后把这个 APP 给他们服务的几千家公司用。

我们的商业模式比较麻烦的地方是我们没法做 freemium 模式。

app 可以马上下载,但是鱼眼镜头 Amazon 上买要花好几天邮寄过来。
所以我们能做的只是让用户体验下,但是除非付钱之后才能用所有功能。
因为订阅费用比鱼眼镜头贵,所以我们都免费送一个镜头。

未来的目标是什么?

让 Photon 用起来可靠并且有用。

最大的挑战?

小公司对我们有兴趣,大公司没什么兴趣。

SolarCity, SunPower, 和其他类似的公司自己投资 fully remote shade analysis technologies.
用无人机或者其他空中设备来测。

有意思的是我在读
The Innovator's Dilemma by Clayton Christensen
的时候,看到书里说的和我们的很像,虽然远程测量这门技术一开始会表现不怎么样,但最后肯定会替换掉我们的人工上屋顶测量的方法。

你们最大的优势?

太阳能行业非常需要软件工程师的才能,
别人问一个功能能不能2,3个月完成,我们一个星期就搞定了。

另外我还相信 YC 的:要么在和用户沟通,要么在做产品。

建议?

  1. 第一个版本可以比你想象得还要精简。
  2. 如果还在头脑风暴,试着找找 network effects。 因为不论你是 Photon 的第一个用户还是第 100 万个,体验是完全一样的。
  3. 不要试着去搞独角兽了。并不是每一门生意都要改变世界,然后拿大量投资。 上各种头条。

全文完。

Create at Mar 12, 2017   Update at Mar 12, 2017