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【独立黑客】Urlbox - 3500 美金一个月,截图 API。始于 2012 年,总部英国,2个创始人。

【短总结】
一个截图 API 服务,一开始打算 1 个月做好,后来花了 3 个月,应该设一个 deadline 的,花太多时间做一些无关的东西了。
2012 年时英国还没有 Stripe, 所以搞支付很痛苦。
他们 3 年了现在几千美金一个月。

【收费】
https://urlbox.io/pricing
按 Unique Screenshots 数量收费。
Unique Screenshot 就是之前没请求过的 URL。

没免费套餐,有 7 天试用。
一共 3 个套餐
5000 个是 29 美元一个月。
2 万个是 99 美元
5 万个是 199 美元。

介绍下自己还有在做什么吧?

Chris,Full stack, YC “校友”
从 2013 年年初就和一个朋友做 Urlbox 当 side project。
Urlbox 的用途是简化截图过程,把服务做成 API。
实际案例比如提供一个略缩图在网址旁。

怎么开始的?

在 2012 年末,我刚搞完 YC 然后回到伦敦 — YC 体验很赞,但我还是决定离开团队。
我有个朋友认识好几年了,之前也合作过,我们都想做个产品然后实现 semi-passive income。就是半被动收入。

我建议做一个类似 PhantomJS as service 的东西。
(PhantomJS 是所谓 Headless browser,你可以用这个关键词了解细节)
因为已经有 ShrinkTheWeb 这样的产品验证过这样的服务是市场需要的,有人会花钱使用这个的服务。我们可以周末做好然后从第一天就开始收费。
后来发现实现起来相当复杂。

一开始我们真的就是直接用的 PhantomJS
后来越来越多网站用了 web fonts,然后 phantom 总是会碰到各种问题。
所以我们必须换一个工具来截图。

In fact, font rendering is probably one of the main challenges when trying to render screenshots — especially when you're used to working on Macs but then you start rendering screenshots on Linux!
字体渲染好难 — 我花了超多时间配置 Linux, 了解字体方面的东西,只为做到截图精准。

因为每个网址都可能是输入。所以不可能照顾到所有边缘案例 (edge case),
所以只能让客户告诉我们哪里看起来不对,然后去修复。
另一个挑战是 Scaling(以及相应的 monitoring 和 deployment)

用了多少资源?

钱是用的存款。
一开始预估是1个月,实际花了3个月。

我原本可能陷入一个不断优化和加没人用的功能的漩涡,
怕发到 Hacker New 给人喷的恐惧 > 让用户看到并且赚钱。
最后我朋友设置了一个 deadline。
发布之后的话我们接了些 contracting job 来维持生计。

怎么吸引用户?

我们 2013 年年初左右 launched 的。
犯了典型开发者错误,marketing 不够。

We put links on all of the "launching soon" and BetaList style places

and tried reaching out to a few journalists in order to get an article written about us.
然后还找了一些记者希望他们能写篇关于我们的文章。

We desperately cold-emailed loads of companies and web design agencies that we thought would be our target audience. Nobody replied!
发了一堆潜在客户的邮件,没人回复。

我们之后发到 Hacker news 上,登上了大概半天的首页。

现在我们从 trial 到 paid 的转化率是大概 9%。
访客数量现在蛮低的,大概 100 个一天。我们应该更关注 SEO。

收入背后的故事?

从第1天就能有收入是我们做 Urlbox 的一个原因之一。
因为我们的总部在英国,那时候 Stripe 还没进入英国。
所以找个支付提供商蛮痛苦的。

我们没有 free plan 因为我们想让别人觉得这是个值得付钱的高质量产品。
不过我们的确有免费试用!

未来的目标?

在 marketing 和 SEO 获得更多经验 - 弄清什么管用。

I really like the idea of making a living by selling products rather than selling time

如果重来?

更早的花时间在 Marketing 上。
这种东西就像多吃蔬菜,你知道会对你有好处,但是你总是没有动力去做。

然后就是 release a lot quicker,我花了好多时间让网站看起来更漂亮。
虽然很重要,但是设计是可以逐渐改进的。

还有就是听 patio11 的建议早点提升价格,而不是3年之后才提价。
(patio11 似乎是 Hacker News 上的名人,上次采访里出现他的名字似乎是 Nomad list 那篇)

建议?

Be realistic with your goals.
don't expect to get rich straight after launch!
set deadlines and try to work towards them, You need to have a certain level of self-discipline

还有就是多健身。

Create at Mar 28, 2017   Update at Apr 11, 2017